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District Attorney Boudin and Los Angeles District Attorney George Gascón Announce Worker Protection Action Against Handy for Misclassifying Its Workers

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Rachel Marshall / (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org 

SAN FRANCISCO — Today, San Francisco District Attorney Chesa Boudin and Los Angeles County District Attorney George Gascón jointly filed a worker protection action against Handy, suing the company for unlawfully misclassifying its workers as independent contractors when, in fact, these workers are employees performing the very cleaning and handyman services that Handy sells its customers. Misclassifying workers as independent contractors instead of employees leaves them without crucial workplace protections such as the right to minimum wage; access to paid sick leave; disability insurance; and unemployment insurance. The lawsuit was filed in San Francisco Superior Court and seeks restitution for Handy workers throughout California; a permanent halt to the ongoing illegal misclassification; and civil penalties.         

“Companies like Handy cannot be permitted to unlawfully label workers as independent contractors in order to cut costs and deprive workers of their legal right to workplace protections,” said District Attorney Chesa Boudin. “All Californians are harmed when corporations exploit their employees through misclassification; doing so gives those corporations an unfair advantage over law-abiding businesses by shifting the costs of their legal responsibilities onto our state’s taxpayers. Domestic workers like those employed by Handy have always been particularly vulnerable to labor injustices, but in the midst of this pandemic, these essential workers face even greater risks when they are denied the health and welfare protections guaranteed to them under state law. My office will hold accountable those companies who operate in our state with brazen disregard for California’s employment laws.”

“Workers can often feel powerless when dealing with large employers engaged in the practice of misclassifying the people who work for them, a process that cheats employees out of benefits, healthcare and workplace safety protections,” said Los Angeles County District Attorney George Gascón. “By failing to provide healthcare, particularly during a pandemic, these companies not only have an advantage over companies that follow the law, but also are passing their health care costs on to all of us as taxpayers.”

About Handy

Handy is a company that that offers and sells household services, including prearranged home cleaning and handyman services. Handy solicits and then pays workers to perform those cleanings and handyman tasks for customers. Handy classifies its workers, who perform the central function of Handy’s business, as independent contractors when, under the law, they are Handy’s employees. Handy is headquartered in New York, New York but, according to the company, has tens of thousands of workers providing labor and services in California.

Misclassification of Employees Hurts Vulnerable Workers

Under California’s protective labor laws, workers are presumed to be employees and it is the employer’s burden to justify classifying workers as independent contractors. The distinction between workers being classified as employees instead of independent contractors is significant because California law affords employees additional rights that independent contractors do not enjoy—such as paid sick leave, family leave, reimbursement for business expenses, and access to wage replacement programs like disability insurance and unemployment insurance. Additionally, misclassified workers are not protected by most anti-discrimination laws, do not have as much protection from sexual harassment/assault and do not have nearly as robust legal rights to unionize and to bargain collectively.

Misclassification also hurts the public at large. Employers who properly classify their workers must unfairly compete with employers like Handy who illegally misclassify their workforce. Further, all Californians are harmed when companies who misclassify do not contribute to the unemployment trust fund, the workers’ compensation fund, or make any payroll taxes whatsoever for their workers. This deprives California of tax revenues and puts more strain on state and local budgets.            

Properly classifying employees is especially important during the ongoing COVID-19 pandemic. Even pre-pandemic, Handy workers were already performing dangerous work that historically has had a high number of occupational injuries and sexual assaults. But the jobs of these workers became substantially more perilous during this pandemic as Handy workers continue going into homes in our communities to perform essential services but do so without workers’ compensation insurance or access to paid sick and disability leave under state laws due to Handy’s misclassification.

Misclassification disproportionately impacts women of color. “In California, domestic workers, like house-cleaners, provide millions of homes with vital labor and services,” said Guillermina Castellanos, Director of La Colectiva/Women’s Collective at Dolores Street Community Services. “Yet, this workforce, compromised largely of immigrant women of color, is often deprived of basic workplace safeguards like minimum wage, social security and unemployment insurance.”

Praise for the District Attorney’s Action Against Handy

The decision to bring an action against Handy was met with praise. “During this global health crisis, it is more important than ever for domestic workers to get basic labor protections like paid sick leave because domestic workers cannot stay home to do their jobs. Instead, they risk their health and safety every day in order to clean and disinfect our homes and offices,” said Juana Flores, Director of Mujeres Unidas y Activas. “When companies like Handy refuse to follow the law, it does real harm to workers, their families and our greater communities. These wealthy corporations have avoided paying their fair share, but this must change.”

Other advocates for workers similarly heralded the announcement. “Domestic workers have long been excluded from important employment standards and endured low wages, rampant sexual harassment and paltry benefits,” said Kimberly Alvarenga, Director of the California Domestic Workers Coalition. “This exploitation must stop and it is time that companies like Handy who cheat domestic workers start playing by the rules. It is great to see District Attorneys Chesa Boudin and George Gascón standing up for domestic workers and pushing to ensure all Californians have access to the employment benefits and protections to which they are entitled under the law.”

Courts and Legislators Have Recognized the Importance of Protecting Workers from Misclassification

As stated in the filed complaint, misclassification is a major issue negatively impacting California workers. The California Supreme Court in the Dynamex decision has previously described misclassification as a “very serious problem” depriving “millions of workers of the labor law protections to which they are entitled.” (Dynamex Operations West, Inc. v. Superior Court (2018) 4 Cal.5th 903, 913.) In Assembly Bill 5, the California Legislature has similarly noted that misclassification contributes to the rise in income inequality and the shrinking of the middle class. (Assembly Bill 5, § 1, subds. (c), (e).) Additionally, in March of 2020 the San Francisco Board of Supervisors adopted a Resolution urging “District Attorney Chesa Boudin to seek immediate injunctive relief to prevent the misclassification of San Francisco workers as they seek to access basic workplace rights like paid sick leave, unemployment insurance, and benefits provided under the San Francisco Health Care Security Ordinance.”

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CONTACTO:

Rachel Marshall / (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org 

EL FISCAL DE DISTRITO, BOUDIN, Y EL FISCAL DE DISTRITO DE LOS ÁNGELES, GEORGE GASCÓN, ANUNCIAN UNA ACCIÓN DE PROTECCIÓN PARA LOS TRABAJADORES CONTRA HANDY POR CLASIFICAR INCORRECTAMENTE A SUS TRABAJADORES

SAN FRANCISCO: Hoy, el Fiscal de Distrito de San Francisco, Chesa Boudin, y el Fiscal de Distrito del condado de Los Ángeles, George Gascón, presentaron conjuntamente una acción de protección para los trabajadores contra Handy, demandando a la empresa por clasificar ilegalmente a sus trabajadores como contratistas independientes cuando, de hecho, estos trabajadores son empleados que realizan los servicios de limpieza y de mantenimiento que Handy vende a sus clientes. La clasificación errónea de los trabajadores como contratistas independientes en lugar de empleados, los deja sin protecciones cruciales en el lugar de trabajo, como el derecho al salario mínimo; acceso a licencia remunerada por enfermedad; seguro de discapacidad; y seguro de desempleo. La demanda se presentó en el Tribunal Superior de San Francisco y busca restitución para los trabajadores de Handy en todo California; un cese permanente de la clasificación errónea ilegal en curso; y sanciones civiles.          

“No se puede permitir que empresas como Handy etiqueten ilegalmente a los trabajadores como contratistas independientes para reducir costos y privar a los trabajadores de su derecho legal a la protección en el lugar de trabajo”, dijo el Fiscal de Distrito, Chesa Boudin. “Todos los californianos se ven perjudicados cuando las corporaciones explotan a sus empleados mediante una clasificación errónea; hacerlo les da a esas corporaciones una ventaja injusta sobre las empresas que respetan la ley al transferir los costos de sus responsabilidades legales a los contribuyentes de nuestro estado. Las trabajadoras domésticas como las empleadas de Handy siempre han sido particularmente vulnerables a las injusticias laborales, pero en medio de esta pandemia, estas trabajadoras esenciales enfrentan riesgos aún mayores cuando se les niega la protección de salud y bienestar que les garantiza la ley estatal. Mi oficina responsabilizará a aquellas empresas que operan en nuestro estado con un insolente desprecio por las leyes laborales de California”.

“Los trabajadores a menudo pueden sentirse impotentes cuando tratan con grandes empleadores involucrados en la práctica de clasificar erróneamente a las personas que trabajan para ellos, un proceso que priva a los empleados de los beneficios, la atención médica y las protecciones de seguridad en el lugar de trabajo”, dijo el Fiscal de Distrito del condado de Los Ángeles, George Gascón. “Al no brindar atención médica, particularmente durante una pandemia, estas empresas no solo tienen una ventaja sobre las empresas que cumplen la ley, sino que también nos están transfiriendo los costos de atención médica a todos nosotros como contribuyentes”.

Sobre Handy

Handy es una empresa que ofrece y vende servicios domésticos, incluidos servicios de limpieza y mantenimiento del hogar acordados con anticipación. Handy capta clientes y después les paga a los trabajadores para que realicen esas tareas de limpieza y mantenimiento para estos clientes. Handy clasifica a sus trabajadores, que realizan la función central del negocio de Handy, como contratistas independientes cuando, según la ley, son empleados de Handy. Handy tiene su sede en Nueva York, Nueva York, pero, según la compañía, tiene decenas de miles de trabajadores que brindan mano de obra y servicios en California.

La clasificación errónea de los empleados daña a los trabajadores vulnerables

Según las leyes laborales de protección de California, se asume que los trabajadores son empleados y es responsabilidad del empleador justificar la clasificación de los trabajadores como contratistas independientes. La distinción entre trabajadores clasificados como empleados en lugar de contratistas independientes es importante porque la ley de California otorga a los empleados derechos adicionales que los contratistas independientes no disfrutan, como licencia remunerada por enfermedad, licencia por cuestiones familiares, reembolso por gastos comerciales y acceso a programas de reemplazo de salario como seguro por discapacidad y seguro de desempleo. Además, los trabajadores clasificados erróneamente no están protegidos por la mayoría de las leyes contra la discriminación, no tienen tanta protección contra el acoso o el asalto sexual y no tienen derechos legales tan sólidos para sindicalizarse y negociar colectivamente.

La clasificación errónea también perjudica al público en general. Los empleadores que clasifican adecuadamente a sus trabajadores deben competir injustamente con empleadores como Handy, que clasifican erróneamente a su fuerza laboral de manera ilegal. Además, todos los californianos se ven perjudicados cuando las empresas que clasifican erróneamente no contribuyen al fondo fiduciario de desempleo, al fondo de compensación para trabajadores, ni pagan ningún impuesto sobre la nómina por sus trabajadores. Esto priva a California de los ingresos fiscales y ejerce más presión sobre los presupuestos estatales y locales.

La clasificación adecuada de los empleados es especialmente importante durante la pandemia de COVID-19 actual. Incluso antes de la pandemia, los trabajadores de Handy ya estaban realizando trabajos peligrosos que históricamente han tenido una gran cantidad de lesiones ocupacionales y agresiones sexuales. Sin embargo, las tareas de estos trabajadores se volvieron sustancialmente más peligrosas durante esta pandemia a medida que los trabajadores de Handy continúan yendo a hogares en nuestras comunidades para realizar servicios esenciales, pero lo hacen sin seguro de compensación para trabajadores o sin acceso a licencia remunerada por enfermedad o discapacidad según las leyes estatales debido a la clasificación errónea de Handy.

La clasificación errónea afecta de manera desproporcionada a las mujeres de color. “En California, las trabajadoras domésticas, como las limpiadoras de casas, proporcionan a millones de hogares mano de obra y servicios vitales”, dijo Guillermina Castellanos, directora de La Colectiva/Colectivo de Mujeres en Servicios de la Comunidad de la Calle Dolores. “Sin embargo, esta fuerza laboral, conformada en gran parte por mujeres inmigrantes de color, a menudo se ve privada de las salvaguardas básicas en el lugar de trabajo, como el salario mínimo, la seguridad social y el seguro de desempleo”.

Elogios por la acción del Fiscal de Distrito contra Handy

La decisión de iniciar una acción judicial contra Handy fue recibida con elogios.  “Durante esta crisis de salud mundial, es más importante que nunca que las trabajadoras domésticas obtengan protecciones laborales básicas como licencia remunerada por enfermedad porque las trabajadoras domésticas no pueden quedarse en casa para hacer su trabajo. En cambio, arriesgan su salud y seguridad todos los días para limpiar y desinfectar nuestros hogares y oficinas”, dijo Juana Flores, directora de Mujeres Unidas y Activas. “Cuando empresas como Handy se niegan a cumplir la ley, se hace un daño real a los trabajadores, sus familias y nuestras comunidades en general. Estas opulentas corporaciones han evitado pagar su parte justa, pero esto debe cambiar”.

Otros defensores de las trabajadoras anunciaron de manera similar el anuncio. Las trabajadoras domésticas han sido excluidas durante mucho tiempo de las normas laborales importantes y han soportado salarios bajos, acoso sexual desenfrenado y beneficios insignificantes”, dijo Kimberly Alvarenga, directora de la California Domestic Workers Coalition. “Esta explotación debe terminar y ya es momento de que empresas como Handy, que engañan a las trabajadoras domésticas, empiecen a jugar siguiendo las reglas. Es grandioso ver a los Fiscales de Distrito, Chesa Boudin y George Gascón, defendiendo a las trabajadoras domésticas y presionando para garantizar que todos los californianos tengan acceso a los beneficios y las protecciones laborales a los que tienen derecho por ley”.

Los tribunales y los legisladores han reconocido la importancia de proteger a los trabajadores contra la clasificación errónea.

Como se indica en la demanda presentada, la clasificación errónea es un problema importante que afecta a los trabajadores de California. La Suprema Corte de California en la decisión de Dynamex ha descrito previamente la clasificación errónea como un “problema muy grave” que priva a “millones de trabajadores de las protecciones otorgadas por la ley laboral a las que tienen derecho”. (Dynamex Operations West, Inc. vs. Tribunal Superior de San Francisco (2018) 4 Cal. 5th 903, 913.) En el Proyecto de Ley 5, la Legislatura de California ha señalado de manera similar que la clasificación errónea contribuye al aumento de la desigualdad de ingresos y la reducción de la clase media.  (Proyecto de Ley 5, sección 1, subsecciones (c), (e).) Adicionalmente, en marzo de 2020, la Junta de Supervisores de San Francisco adoptó una Resolución instando al “Fiscal de Distrito, Chesa Boudin, a buscar medidas cautelares inmediatas para evitar la clasificación errónea de los trabajadores de San Francisco mientras buscan acceder a derechos básicos en el lugar de trabajo, como licencia remunerada por enfermedad, seguro de desempleo y beneficios proporcionados en virtud de la Ordenanza de Seguridad de la Atención Médica de San Francisco”.

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Rachel Marshall / (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org 

地檢長BOUDIN及洛杉磯地檢長GEORGE GASCÓN宣布針對Handy將勞工錯誤分類的勞工保護行動

三藩市— 三藩市地檢長Chesa Boudin及洛杉磯郡地檢長George Gascón於今日共同針對Handy提出勞工保護行動,控告公司非法將勞工錯誤分類為獨立承包商,事實上這些勞工的工作內容是Handy公司向其客戶銷售的基本清潔與雜工服務。將勞工錯誤分類為獨立承包商而不是雇員會剝奪勞工重要的工作場所保護,例如最低薪資權利;帶薪病假;殘障保險及失業保險。此訴訟在三藩市高等法院提出,為全加州的Handy勞工爭取應有的權益;永久中止正在進行的非法錯誤分類;以及民事處罰。

「像Handy這樣的公司不能被允許將勞工非法地分類為獨立承包商,其只為縮減成本以及剝奪勞工在工作場所保護方面的合法權利。」地檢長Chesa Boudin說道。「如果公司利用錯誤分類剝削其雇員,所有加州民眾都會受到影響;這麼做只會讓那些公司將法律責任的成本轉移到我們州的納稅人身上,進而得到比守法的公司不平等的優勢。像Handy雇用的這些居家勞工一直以來面臨著勞動不公平的處境,在這次流行病期間,如果這些必要工作者被拒絕獲得州法律保證的健康與福利保護,他們將面臨更大的風險。我的辦公室會針對那些在我們州內經營,但是無視加州勞動法律的公司進行追究。」

「勞工在應對將他們錯誤分類的大型雇主時,通常會感到無能為力,錯誤分類的過程剝奪了雇員的福利、健康照護與工作場所的安全保護。」洛杉磯郡地檢長George Gascón說。「特別是在流行病期間,如果這些公司不提供醫療保健,他們不僅比其他守法的公司佔有更多優勢,而且還將這些健康照護的成本轉移到所有納稅人身上。」

關於Handy

Handy是一家提供與售賣住戶服務的公司,包括事先預約的居家清潔與雜工服務。Handy招募勞工並支付他們薪資,為客戶執行清潔與雜務工作。Handy將這些執行Handy主要業務的雇員分類為獨立承包商,然而根據法律而言他們其實是Handy的雇員。Handy總部設立在紐約州紐約市,但是根據公司資料,他們有數千勞工在加州提供勞務與服務。

雇員的錯誤分類會傷害脆弱的勞工

根據加州的勞動保護法,勞工皆假設為雇員,確認勞工是否為獨立承包商則是雇主的責任。勞工被歸類為雇員或獨立承包商的區別很大,因為比起獨立承包商,加州法律賦予雇員更多額外權利,例如帶薪病假、家事假、業務費用報銷,以及薪資替代計畫,例如殘障保險與失業保險。除此之外,被錯誤分類的勞工不受多數反歧視法率的保障,無法享有多數防止性騷擾/性侵的保護,在工會與集體談判方面擁有的法律權利也不大。

錯誤分類也會傷害大眾。將勞工適當分類的雇主勢必遭遇一場不平等的競爭,而對手是像Handy這樣非法地錯誤分類勞動力的雇主。更甚者,如果錯誤分類的公司不建立失業信託基金、勞工補償基金或不為勞工繳納任何薪資稅金時,所有加州民眾都會因此受到傷害。這會剝奪加州的稅收,對州政府與當地預算帶來更大的壓力。           

在2019新型冠狀病毒流行病期間,將雇員進行適當分類尤其重要。即便是在流行病之前,Handy的勞工就已在進行危險的工作,歷史上曾發生過多起職業傷害與性侵事件。但是在流行病期間,這些勞工的工作變得更加危險了,因為Handy的勞工需要繼續進入社區內的住宅進行基本服務,但是卻由於Handy的錯誤分類而無法享有州法率保障的勞工補償保險、帶薪病假或殘障假。

錯誤分類對有色人種的女性造成的影響尤其大。「在加州,像家庭清潔員這類居家勞工為數百萬個家庭帶來了不可或缺的勞動力與服務,」Dolores街頭社區服務的La Colectiva/Women’s Collective總監Guillermina Castellanos說道。「但是這些大多由有色人種的移民女性所組成的勞動力經常被剝奪工作場所的基本保障,例如最低薪資、社會安全與失業保險。」

讚賞地檢署對抗Handy的行動

對Handy提出對抗行動的決定獲得讚賞。「在這場全球衛生危機中,居家勞工能獲得帶薪病假等基本勞工保護變得更加重要,因為居家勞工無法留在自己家中完成工作。反之,他們每天冒著健康與安全的風險為我們的住家與辦公室進行清潔及消毒。」Mujeres Unidas y Activas總監Juana Flores說。「像Handy這樣拒絕遵守法律的公司會對勞工、勞工的家人以及更大的社區造成實質傷害。這些財大氣粗的企業規避支付應付的費用,但是這個情況必須扭轉。」

其他勞工倡議組織也提出類似的聲明。「居家勞工長期以來被重要就業標準排除在外,被迫接受低薪、猖獗的性騷擾與微薄的福利。」加州家庭勞工聯盟 (California Domestic Workers Coalition) 總監Kimberly Alvarenga說。「這場剝削必須停止,像Handy這類欺壓居家勞工的公司必須開始遵守規定。看到地檢長Chesa Boudin及George Gascón 為居家勞工發聲並施加壓力很令人振奮,他們確保所有加州民眾都能享有法律賦予的就業福利與保護。」

法院與立法委員已認可防止勞工受到錯誤分類的重要性

正如所申訴的內容,錯誤分類是一個重大問題,對加州勞工造成了負面影響。加州最高法院在先前的Dynamex裁決中已將錯誤分類描述為「非常嚴重的問題」,剝奪「數以百萬計的勞工應被賦予的勞動法保護」。(Dynamex Operations West, Inc. v. Superior Court (2018) 4 Cal.5th 903, 913.) 在 5 號議會法案 (Assembly Bill 5) 中,加州立法院也同樣表示,錯誤分類會導致收入不平等的上升以及中產階級的縮減。(Assembly Bill 5, § 1, subds. (c), (e).) 除此之外,2020年3月三藩市市參事會通過一項決議,「鼓勵地檢長Chesa Boudin尋求立即性的禁令救濟措施,以避免三藩市勞工在尋求基本工作場所權利(如帶薪病假、失業保險及三藩市健康照護安全條例保障的福利)時遭到錯誤分類」。