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District Attorney Boudin Announces Filing of Murder Charges for the Killing of Baby S.

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Rachel Marshall, (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org 

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San Francisco—Today, San Francisco District Attorney Chesa Boudin announced that he has filed murder charges against Joseph Williams for the killing of Baby S., a seven month-old boy (who was unrelated to Mr. Williams).  On April 20, 2021, Baby S. died after suffering blunt force trauma to his head.  He was brought to the hospital by Mr. Williams, who had been watching Baby S. that day.  The District Attorney’s Office has filed charges of murder (Penal Code Section 187(a)) and Assault on a Child Causing Death (Penal Code Section 273ab(a)) against Mr. Williams and has sought his detention.

“The death of Baby S is a tragedy. We are so deeply sorry for the family, whose enormous grief we can only imagine,” said San Francisco District Attorney Chesa Boudin. “My office has filed murder charges and we will put every resource at our disposal into prosecuting this case. We know nothing can make the family whole again, but we will work our hardest to make sure there is justice. Please know that our office is mourning with and for you.”

The District Attorney’s Office’s Approach to Domestic Violence Cases

A recent opinion column in the San Francisco Chronicle has caused confusion about the District Attorney’s Office’s policy in charging domestic violence. To be clear, the Office charges cases even when a complaining witness does not cooperate, so long as the case can be proven otherwise. District Attorney Boudin has maintained the same longstanding practices around how the District Attorney’s Office evaluates domestic violence, and the office prosecutes cases when it has sufficient evidence to do so with or without victim cooperation.  The prosecutor who reviewed the two prior arrests is a veteran prosecutor who has worked in the San Francisco District Attorney’s Office for decades and handled domestic violence charging for years.

The District Attorney’s Office prioritizes cases involving domestic violence and prosecutes them whenever it can. As any prosecutor knows, these cases pose unique challenges to any District Attorney’s office. Unfortunately, domestic violence most often happens in the privacy of the home, with no independent witnesses, especially during the pandemic. In many cases, the victim refuses to communicate with the police and prosecutors. The reasons for those refusals are as varied as are people and relationships. We know that sometimes victims decline out of fear. Some are financially vulnerable and rely on their partners for food, support, and housing. Some may worry about immigration consequences for their assailant. Some genuinely love their assailant and do not want them incarcerated or punished. 

In every case, whether the victim provides evidence or not, the District Attorney’s Office looks carefully for video evidence, independent witnesses, or physical injuries that could corroborate or prove that the accused committed an act of domestic violence. In every case where sufficient admissible evidence exists, the District Attorney’s Office files charges and pursues prosecution. But even where it cannot, the DA’s Office endeavors to provide assistance to any victim who is willing to accept it, connecting them with services such as referrals for counseling, transportation, and housing assistance as well as help securing appropriate protective orders. The District Attorney’s Office prioritizes providing victims with services, regardless of whether there is a charged case; it is why our budget request sought a significant increase in resources for Victims Services. We take our responsibility to address domestic violence seriously. We will continue to do everything we can do, consistent with the law and our oaths, to prevent it. 

Beginning in August of 2020, leading domestic violence expert Professor Kelly Weisberg of UC-Hastings School of Law led a series of extensive trainings for the San Francisco District Attorney’s Office on domestic violence cases, which featured experts from around the country.  According to a January article about the trainings published on UC-Hastings’s website, Professor Weisberg “was impressed that San Francisco District Attorney Chesa Boudin recognized right away that the pandemic created heightened dangers for domestic violence victims and worked to secure resources.”  Those resources include partnerships with Lyft and AirBnB for free, discreet transportation and housing for victims of domestic violence—regardless of whether they reported a case or whether the DA’s Office was able to bring charges.

Mr. Williams’s Prior Arrests

The District Attorney’s Office has received questions about Mr. Williams’s prior domestic violence arrests and the facts of those cases.  In both cases, police arrested Mr. Williams for domestic violence charges against TB, with whom he had an intimate relationship. TB is not the mother of Baby S. In both cases, veteran Domestic Violence prosecutors in the office carefully considered all of the facts marshalled by the police and concluded that, because the evidence could not prove that Mr. Williams, rather than the other party in the altercation, was criminally responsible for the incidents, the DA’s office could not ethically bring charges in the cases.

On both occasions, TB told the police that she started the physical altercations. In one case, she said she broke into his apartment to assault him and they continued fighting throughout the day—including in front of witnesses who saw them mutually fighting.  In the other instance, Mr. Williams had physical injuries which were far more severe than TB’s. In addition, in both instances, TB told police that she did not want to prosecute, which would also make the cases impossible to prove beyond a reasonable doubt with no witness testimony to present as to what happened and how it started.

The District Attorney’s Ongoing Commitment to Domestic Violence Cases

We believe the available facts of these two cases supported the decision to not move forward with charges, but that is not enough. In light of this tragedy, we will be reviewing all policies related to charging domestic violence crimes, including discussions with our law enforcement partners to ensure we are all using best practices to obtain admissible evidence and to support victims.  We are also coordinating meetings with experts, law enforcement partners, and community advocates to develop concrete strategies to improve safety for all domestic violence victims and survivors in San Francisco.  We will work to review whether systems that are in place are sufficient to prevent more tragedies. 

The District Attorney’s Office will continue to provide the public with information as it becomes available.  “We are holding Baby S. and his family in our thoughts, and mourn his loss,” said District Attorney Boudin.

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Español

CONTACTO: 

Rachel Marshall, (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org 

EL FISCAL DE DISTRITO BOUDIN ANUNCIA LA PRESENTACIÓN DE CARGOS POR EL ASESINATO POR EL HOMICIDIO DE BEBÉ S.

San Francisco: hoy, el Fiscal de Distrito de San Francisco, Chesa Boudin, anunció que presentó cargos por asesinato contra Joseph Williams por el homicidio de Bebé S., un niño de siete meses (que no tenía ningún parentesco con el Sr. Williams).  El 20 de abril de 2021, Bebé S. murió después de sufrir un traumatismo contundente en la cabeza.  Fue llevado al hospital por el Sr. Williams, quien había estado cuidando a Bebé S. ese día.  La Oficina del Fiscal de Distrito ha presentado cargos por asesinato (Sección 187(a) del Código Penal) y Agresión a un niño causando su muerte (Sección 273ab(a) del Código Penal) contra el Sr. Williams y ha solicitado su detención.

“La muerte de Bebé S. es una tragedia. Lamentamos profundamente la pérdida de
esta familia, cuyo enorme dolor solo podemos imaginar”, dijo el Fiscal de Distrito de
San Francisco, Chesa Boudin.  “Mi oficina ha presentado cargos por asesinato y pondremos todos los recursos que tenemos disponibles para procesar este caso. Sabemos que nada puede hacer que la familia vuelva a estar completa, pero haremos todo lo posible para asegurarnos de que haya justicia. Por favor, sepan que nuestra oficina está de luto con ustedes y por ustedes”.

El enfoque de la Oficina del Fiscal de Distrito sobre los casos de violencia doméstica

Una columna de opinión reciente en el San Francisco Chronicle ha causado confusión sobre la política de la Oficina del Fiscal de Distrito en la presentación de cargos por violencia doméstica. Para efectos de claridad, la Oficina presenta cargos incluso cuando un testigo denunciante no coopera, siempre y cuando se pueda probar que sí hay violencia. El Fiscal de Distrito Boudin ha mantenido las mismas prácticas de larga data sobre cómo la Oficina del Fiscal de Distrito evalúa la violencia doméstica y cómo la oficina procesa los casos cuando tiene pruebas suficientes para hacerlo con o sin la cooperación de la víctima.  El fiscal que revisó los dos arrestos anteriores es un fiscal veterano que ha trabajado en la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco durante décadas y ha manejado cargos por violencia doméstica durante años.

La Oficina del Fiscal de Distrito da prioridad a los casos de violencia doméstica y los procesa siempre que le es posible hacerlo. Como cualquier fiscal sabe, estos casos plantean desafíos únicos para cualquier oficina del Fiscal de Distrito. Desafortunadamente, la violencia doméstica ocurre con mayor frecuencia en la privacidad del hogar, sin testigos independientes, especialmente durante la pandemia. En muchos casos, la víctima se niega a comunicarse con la policía y los fiscales. Las razones para no hacerlo son tan variadas como las personas y las relaciones. Sabemos que a veces las víctimas no denuncian porque tienen miedo. Algunas son financieramente vulnerables y dependen de su pareja para obtener alimentos, apoyo y vivienda. A algunas les puede preocupar las consecuencias que podría haber en cuestiones de inmigración para su agresor. Algunas aman genuinamente a su agresor y no quieren que se le encarcele o castigue. 

En todos los casos, ya sea que la víctima proporcione pruebas o no, la Oficina del Fiscal de Distrito busca cuidadosamente pruebas en video, testigos independientes o lesiones físicas que puedan corroborar o probar que el acusado cometió un acto de violencia doméstica. En todos los casos en los que existen pruebas admisibles suficientes, la Oficina del Fiscal de Distrito presenta cargos e inicia un proceso judicial. Sin embargo, incluso en los que no puede, la Oficina del Fiscal de Distrito (District Attorney, DA) se esfuerza por brindar asistencia a cualquier víctima que esté dispuesta a aceptarla, poniéndola en contacto con servicios tales como referencias para asesoramiento, transporte y asistencia para la vivienda, además de ayuda para obtener las órdenes de protección adecuadas. La Oficina del Fiscal de Distrito da prioridad a la prestación de servicios a las víctimas, independientemente de que exista un caso imputado; es por eso que nuestra solicitud de presupuesto buscaba un aumento significativo en los recursos para los Servicios a las Víctimas. Asumimos nuestra responsabilidad de abordar la violencia doméstica con seriedad. Continuaremos haciendo todo lo que podamos, de conformidad con la ley y nuestros juramentos, para prevenirla. 

A principios de agosto de 2020, la principal experta en violencia doméstica, la profesora Kelly Weisberg de la Facultad de Derecho de UC Hastings, dirigió una serie de extensas capacitaciones para la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco sobre casos de violencia doméstica, que contó con expertos de todo el país.  Según un  artículo sobre las capacitaciones publicado en enero en el sitio web de UC Hastings, la profesora Weisberg “quedó impresionada con el hecho de que el Fiscal de Distrito de San Francisco, Chesa Boudin, reconociera de inmediato que la pandemia creaba mayores peligros para las víctimas de violencia doméstica y trabajaba para asegurar recursos”.  Esos recursos incluyen asociaciones con Lyft  y AirBnB para el transporte y la vivienda gratuitos y discretos para las víctimas de violencia doméstica, independientemente de si informaron un caso o si la Oficina del DA pudo presentar cargos.

Arrestos anteriores del Sr. Williams

A la Oficina del Fiscal de Distrito se le han hecho preguntas sobre los arrestos anteriores por violencia doméstica del Sr. Williams y los hechos de esos eventos.  En ambos casos, la policía arrestó al Sr. Williams por cargos de violencia doméstica contra TB, con quien tenía una relación íntima. TB no es la madre de Bebé S. En ambos casos, los fiscales veteranos de violencia doméstica en la Oficina consideraron cuidadosamente todos los hechos reunidos por la policía y concluyeron que, debido a que la evidencia no pudo probar que el Sr. Williams, en lugar de la otra parte que participó en el altercado, fuera criminalmente responsable de los incidentes, la Oficina del Fiscal del Distrito no pudo presentar éticamente cargos en los casos.

En ambas ocasiones, TB le dijo a la policía que ella inició los altercados físicos. En un caso, dijo que irrumpió en su departamento para agredirlo y continuaron peleando durante todo el día, incluso frente a testigos que los vieron pelearse. En el otro caso, el Sr. Williams tuvo lesiones físicas mucho más graves que las de TB. Además, en ambos casos, TB le dijo a la policía que no quería presentar cargos, lo que también haría que los casos fueran imposibles de probar más allá de una duda razonable al no tener testimonio de testigos que se pudieran presentar sobre lo que sucedió y cómo comenzó.

El compromiso continuo del Fiscal de Distrito con los casos de violencia doméstica

Creemos que los hechos disponibles de estos dos casos respaldaron la decisión de no seguir adelante con los cargos, pero eso no es suficiente. A la luz de esta tragedia, revisaremos todas las políticas relacionadas con la imputación de delitos de violencia doméstica, incluidas las conversaciones con nuestros asociados encargados de hacer cumplir la ley a fin de asegurarnos de que todos estamos utilizando las mejores prácticas para obtener pruebas admisibles y apoyar a las víctimas.  También estamos coordinando reuniones con expertos, asociados encargados de hacer cumplir la ley y defensores de la comunidad para desarrollar estrategias concretas con el objetivo de mejorar la seguridad de todas las víctimas y los sobrevivientes de violencia doméstica en San Francisco.  Trabajaremos para revisar si los sistemas que existen son suficientes para prevenir más tragedias. 

La Oficina del Fiscal de Distrito seguirá proporcionando al público información a medida que esté disponible.   “Mantenemos a Bebé S. y a su familia en nuestros pensamientos y lamentamos su pérdida”, dijo el Fiscal de Distrito Boudin.

 

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聯絡人: 

Rachel Marshall, (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org 

地檢長BOUDIN宣佈就殺害嬰兒S.一案提起謀殺指控  

三藩市——今日,三藩市地檢長Chesa Boudin宣佈其已對Joseph Williams提起謀殺指控,理由是殺害七個月大的男嬰S.(該男嬰與Williams先生並無關係)。 2021年4月20日,男嬰S.在頭部遭受鈍力外傷後不幸離世。  在那天一直照看男嬰S.的Williams先生將其帶到醫院。  地檢署已對Williams先生提起謀殺罪(刑法典第187(a)節)和攻擊兒童致死罪(刑法典第273ab(a)節)指控,並要求將其拘留。

三藩市地檢長Chesa Boudin表示,「男嬰S的離世是一場悲劇。我們為受害者家庭深感哀痛,他們所承受的巨大悲痛,我們只能夠想象。本署已經提起謀殺指控,並且我們會將掌握的所有資源用於針對此案進行起訴。我們深知,沒有什麼能使該家庭再度圓滿,但是我們將盡最大努力維護正義。本署與您一同哀悼。」

地檢署處理家庭暴力案件的方法

最近三藩市紀事報的意見專欄引起了人們對地檢署指控家庭暴力政策的困惑。明確地說,即使申訴證人不配合,只要案件可以得到證實,本署也會就案件提起指控。針對地檢署如何評估家庭暴力,地檢長Boudin維持長期實行的相同做法,而無論受害者是否合作,只要證據充足,本署就會針對案件進行起訴。  審查前兩次逮捕的檢察官是一位資深檢察官,其在三藩市地檢署工作了數十年,處理家庭暴力指控已有數年。

地檢署會優先處理涉及家庭暴力的案件,並在條件允許的情況下對其進行起訴。所有檢察官都清楚,這些案件對任何地檢署而言都是獨特的挑戰。很遺憾,家庭暴力最常發生在家庭內部,沒有無偏見證人,在疫情肆虐期間更是如此。在許多情況下,受害者都拒絕與警察和檢察官溝通。拒絕的原因與人和人際關係一樣多樣化。我們知道有時受害者會因恐懼而退縮。有些人在經濟上有困難,依靠其伴侶提供食物、支持和住所。有些人可能擔心施暴者的移民地位。有些人真心地愛著施暴者,不希望其被監禁或受到懲罰。 

在每起案件中,無論受害人是否提供證據,地檢署都會仔細尋找可證實或證明被告實施家庭暴力行為的影像證據、無偏見證人或人身傷害。在每起案件中,只要可採納的證據足夠,地檢署就會提出指控並提起訴訟。但即使無法提起指控和訴訟,地檢署也會努力為願意接受協助的受害者提供援助,幫助他們獲取諮詢轉介、交通運輸和住房援助等服務,以及幫助確保獲得適當的保護令。無論是否有被起訴的案件,地檢署都會優先為受害者提供服務;這就是我們申請預算以求為受害者服務大幅增加資源的原因。我們承擔著認真處理家庭暴力的責任。我們將繼續竭盡所能,遵從法律和我們的誓言,以防止這類案件的發生。 

從2020年8月開始,加州大學哈斯汀法學院 (UC-Hastings School of Law) 的家庭暴力權威專家Kelly Weisberg教授為三藩市地檢署舉辦了一系列有關家庭暴力案件的廣泛培訓,其中包括來自全國各地的專家。  根據一月加州大學哈斯汀法學院網站上發佈的關於培訓的文章,Weisberg教授表示「對於三藩市地檢長Chesa Boudin立刻意識到疫情肆虐會給家庭暴力受害者帶來更大的危險,並努力確保提供相關資源而深感折服。」  這些資源包括與LyftAirBnB建立合作關係,為家庭暴力受害者提供免費、周到的交通和住房服務,無論他們是否舉報案件,亦無論地檢署是否能夠提起指控。

Williams先生的被捕歷史

地檢署已收到有關Williams先生先前因家庭暴力而被捕的案件以及這些案件事實的疑問。 在兩起案件中,警方以對TB實施家庭暴力為由逮捕了Williams先生,TB與其有親密關係。TB並不是男嬰S.的母親。在這兩起案件中,本署的資深家庭暴力檢察官仔細考量了警察整理的所有事實,並得出結論,因為證據無法證明是Williams先生,而非爭執事件中的另一方對該等事件負有刑事責任,所以地檢署無法從道德上針對案件提起指控。

在這兩次事件中,TB告訴警方,挑起肢體衝突的是她。在一起案件中,她說她闖入他的公寓毆打他,他們打了一整天,有目擊者目睹他們打鬥。  在另一起案件中,Williams先生受到的身體傷害比TB嚴重得多。此外,在這兩起案件中,TB告訴警方她不想起訴,這也使案件無法在合理懷疑範圍内得到證明,因為沒有證人可以證明發生了什麼事以及事件的開端為何。

地檢署對家庭暴力案件的一貫宗旨

我們認為,這兩起案件的既有事實得以支持不提出指控的決定,但這仍然不夠。有鑑於此悲劇的發生,我們將審查與指控家庭暴力罪行有關的所有政策,包括與我們的執法合作夥伴進行討論,確保我們都使用最佳做法來獲取可採納的證據,以及為受害者提供支持。  我們還將與專家、執法合作夥伴及社區倡導者共同開展會議,制定具體戰略,為三藩市內的所有家庭暴力受害者及倖存者提高安全性。  我們將努力檢視現有的制度是否足以防止更多悲劇發生。 

地檢署會持續向民眾提供可用的資訊。 「我們會將男嬰S.及其家人銘記在心,悼念他的逝去。」 地檢長Boudin致辭道。